miércoles, 28 de agosto de 2013

Demasiado dulce para la salud

Los peligros de las bebidas azucaradas

Por Allan R. Handysides y Peter N. Landless

 Pregunta de un padre: Se suele hablar de hidratarse y beber mucho líquido. A nuestro hijo adolescente le encantan las bebidas azucaradas, pero ha subido mucho de peso. ¿Qué podemos aconsejarle para que siga bebiendo lo suficiente, pero sin olvidarse de cuidar su peso?

Cuando animamos a beber lo suficiente, nos referimos básicamente a beber agua pura. Como ustedes señalan, muchas personas  -jóvenes y ancianos- están bebiendo cada vez más bebidas azucaradas (conocidas también como gaseosas o sodas). Estas bebidas están cargadas de azúcares refinados y están impulsando la epidemia de obesidad y diabetes en el mundo. Hay consecuencias marcadas en especial en los países de ingresos bajos y medios.
Como parte del estudio Global Burden of Disease (GBD) , se realizaron hace poco catorce estudios nacionales sobre la dieta. Estos datos representan más del sesenta por ciento de la población mundial. Respecto de las bebidas azucaradas, hay marcadas variaciones en el consumo promedio, que van desde menos de una bebida por día en el caso de las ancianas chinas hasta más de cinco en el caso de los jóvenes cubanos de sexo masculino.
Los investigadores determinaron en primer lugar la relación entre la ingesta de bebidas azucaradas y el índice de masa corporal (IMC). El IMC es la relación de la altura con el peso; se considera que en un IMC de más de 25 implica sobrepeso, y por sobre 30 implica obesidad. Lo animamos a determinar su propio IMC; conocer el índice propio resulta motivador a la hora de efectuar elecciones y cambios en el estilo de vida.
El estudio de GBD reveló que en el mundo, más de 180 mil muertes anuales están relacionadas con el consumo de grandes cantidades de bebidas azucaradas. La mayoría de las muertes se producen en los países de ingresos bajos y medios. Al tope está México, con 318 muertes por millón de adultos, relacionadas con el consumo de bebidas azucaradas; al final de la lista está Japón, con una decena de muertes por millón de adultos.
¿Cuál es la razón para esta temible relación entre las bebidas azucaradas y el índice de decesos? Al aumentar el consumo de bebidas azucaradas, se incrementa el IMC (lo que acelera la epidemia de obesidad). El mayor IMC incrementa la presencia de afecciones cardíacas, diabetes y cánceres relacionados con la obesidad (de seno, útero, esófago, vejiga, colon, riñón y páncreas).
El consumo de bebidas azucaradas también afecta adversamente la presión arterial. El Estudio Internacional de Macro y Micronutrientes y la Presión Arterial difundió este hallazgo en la publicación Hypertension del 28 de febrero de 2011: el consumo de aunque más no sea una bebida azucarada, produce un aumento de la presión arterial. El consumo de dos a tres latas de bebida produjo un incremento más significativo de la presión arterial. Esto resulta especialmente problemático en gente que tiene hipertensión, dado que dificulta su control. Las bebidas sin azúcar, sin embargo mostraron tener el efecto contrario.
¿Qué decir de los edulcorantes artificiales? En un restaurante de Europa preguntamos qué bebidas sin azúcar tenían en el menú. Sin dudar ni un momento, y con un guiño de ojos, el mesero respondió: “¡Tenemos agua pura, señores!” Jamás hemos olvidado esa frase. El agua pura es por lejos la mejor bebida, y todos haríamos bien en beber cantidades saludables y abundantes de ella.
Los datos sobre los edulcorantes artificiales son contradictorios. Muestran algunos beneficios para no aumentar de peso, pero tienen sin embargo un componente adicional: las personas que usan edulcorantes artificiales, a menudo creen que tienen más lugar para incorporar calorías ya sea en forma líquida o sólida, y de todas maneras suben de peso y se vuelven diabéticas.

No importan dónde vivamos, haríamos bien en limitar el uso de botellas plásticas, que se han convertido en una  forma muy evidente de contaminación y amenaza para la salud. 


Tomado de la revista "Adventist World"(Publicación internacional de los adventistas del séptimo día), volumen 9, página 11.
 Dr. Allan R. Handysides es ginecólogo certificado y director del departamento de Ministerios de Salud de la Asociación General. Dr. Peter N. Landless es cardiólogo certificado especialista en cardiología nuclear y director asociado del Departamento de los Ministerios de Salud de la Asociación General. 



Nuestra vida está colmada de decisiones a tomar cada día ¿Qué vas a elegir hoy? ¡Nunca dudes que es mejor optar por algo sano!

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